Los 24 integrantes del equipo nacional de ciclismo de Israel, Israel Cycling Academy, de la temporada de 2018 visten el mismo uniforme negro, azul y blanco diseñado por la estrella del pop israelí Ivri Lider, aunque provienen de 16 países. Entre ellos hay cinco judíos, un musulmán, un druso y 18 cristianos.

Esa diversidad de idiomas y culturas a veces hace que el proyecto tenga tropezones en el camino.

“Sí, puede ser un obstáculo, pero nos gustan los desafíos”, dice el director del equipo, Ran Margaliot, con una sonrisa. “Somos un crisol de culturas, un equipo de todos, como lo es el estado de Israel. Creemos que los deportes conectan a las personas y llegan a sus corazones”.

La academia, que no tiene fines de lucro, se creó en diciembre de 2014 con el objetivo de promover valores sociales. Los fundadores, integrantes del equipo y el personal de apoyo fueron nombrados Embajadores de la Paz del Centro Peres, en Jaffa, en una ceremonia en noviembre.

Chemi Peres, presidente del Centro, destacó que el deporte es un idioma internacional.

“No importa si uno habla inglés, hebreo o turco; todos tienen un lugar y un papel en el equipo. Los deportistas tienen el poder de ser embajadores de la paz y servir como modelos para las generaciones jóvenes”, dijo Peres.

El equipo en el Centro Peres Center en una foto reciente. Foto de Brian Hodes/Velo Images.

Entre los integrantes se encuentran cuatro campeones nacionales actuales: Roy Goldstein, de Israel; Rubén Plaza, de España; Kristian Sbaragli, de Italia; y Ahmet Örken, ganador del campeonato nacional de Turquía de este año en la modalidad de contrarreloj.

Ocho miembros (al menos uno de ellos será israelí) serán escogidos para competir en el Giro d’Italia en mayo. Será la primera vez en la historia que la competencia, una de las tres carreras de ciclismo más importantes del mundo, segunda en importancia después del Tour de Francia, recorrerá Israel. Es, también, la primera vez que participan israelíes.

“El Giro es un gran objetivo para nosotros”, dijo Margaliot. “Podemos convertirnos en héroes locales”.

Sin embargo, debido a que el equipo de la Academia tiene poco de local —la sede logística es en Girona, España— las concentraciones anuales se realizan después de la temporada con el fin de estrechar vínculos. Los ciclistas pasan dos días en Girona y cinco entrenando y realizando algunas visitas en Israel.

SET TO GO

ACADEMY : THE JOURNEY BEGINS ערוץ הספורט שידר אמש והבוקר במהדורות החדשות שלו כתבה רחבת היקף על הכנות הקבוצה לעונת הגראנד טור.Israel's Sport Channel 5 aired a special report about the team preparing to the the Grand tour season.#yallaacademyערוץ הספורט

Posted by Israel Cycling Academy on Tuesday, 21 November 2017

En dos ruedas por el mundo

La temporada de 2017, que tuvo lugar entre enero y octubre, fue la primera de la Academia en la categoría Pro Continental. Los corredores compitieron en carreras en Argentina, Australia, Colombia y España.

Margaliot explica que muchos de los ciclistas extranjeros fueron seleccionados para darles a los más prometedores una oportunidad de brillar que no tendrían en sus países de origen.

“Para mí, la oportunidad de correr con el equipo es un gran honor y un gran desafío profesional”, dijo Örken, que está aprendiendo hebreo. “Ningún ciclista turco ha competido para un equipo en este nivel”.

“Además, tenemos la oportunidad de alentar e inspirar a la gente y cambiar el mundo que nos rodea. Que un ciclista turco compita codo a codo con ciclistas israelíes y de otras partes del mundo en pos de la victoria envía un mensaje de coexistencia y paz para todos”, dijo en la ceremonia del Centro.

El número de nacionalidades representadas en el equipo es en realidad 22, dijo Margaliot, si se tienen en cuenta a los 41 entrenadores y técnicos.

Omer Goldstein, Cristiano De Rosa y Guy Niv, integrantes del equipo, entrenando en Girona. Foto de Noa Arnon.

El equipo recibe el apoyo del Ministerio de Turismo de Israel, de empresas patrocinadoras (incluida la marca de bicicletas italiana De Rosa), y especialmente de sus fundadores y propietarios, Sylvan Adams y Roni Baron.

Adams, oriundo de Montreal, Canadá, que tiene a su crédito seis títulos nacionales en su país y un campeonato del World Masters, se radicó en Israel en 2015 y está construyendo en Tel Aviv el primer velódromo del país.

“La visión y el objetivo principal del equipo es inculcar el amor por el ciclismo entre los israelíes de cualquier origen”, dijo Baron en el Centro.

Los integrantes del equipo son Edwin Alvila, (Colombia); Luis Lemus (México); José Manuel Díaz y Plaza (España); Zak Dempster y Nathan Earle (Australia); Ben Hermans (Bélgica); Guillaume Boivin y Ben Perry (Canadá); Daniel Turek (República Checa); Mihkel Raim (Estonia); Guy Sagiv, Roy Goldstein, Aviv Yechezkel, Goldstein y Guy Niv (Israel); Sbaragli (Italia); Krists Neilands (Letonia); Dennis van Winden (Holanda); Hamish Schreurs (Nueva Zelanda); Sondre Holst Enger y August Jensen (Noruega); Örken; y Tyler Williams (Estados Unidos).