“Que el desierto florezca” no es sólo un deseo: es algo que han hecho realidad los agricultores israelíes, si importar todos los pronósticos, en menos de un siglo.

A pesar de frecuentes sequías, lluvias escasas e inconsistentes, suelo arenoso y condiciones áridas en gran parte del país, Israel se ha convertido en la despensa del Medio Oriente gracias a ingeniosas tecnologías agrícolas que ha desarrollado, entre ellas el riego por goteo y la reutilización de aguas residuales tratadas, para los cultivos.

Un trabajador recoge brócoli en el Valle de Jezreel. Foto de Anat Hermony/FLASH90.

Los agrónomos israelíes han desarrollado varios tipos de cultivos mejorados, así como semillas capaces de resistir a enfermedades, condiciones difíciles y agua salobre.

F90-zamir: El profesor Danny Zamir, de la Facultad de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de la Universidad Hebrea, con una variedad híbrida de tomates de gran rendimiento que se han hecho muy populares en los mercados de California. Foto de Nati Shohat/FLASH90.

Las principales verduras que se cultivan en Israel son tomates, tomates cherry, pimientos y hierbas.

Sandías en el Valle de Jezreel. Foto de Anat Hermony/FLASH90.

Entre los cultivos más grandes abundan el trigo, girasoles, cacahuetes y garbanzos.

Trigal cerca a Latrun, a mitad de camino entre Jerusalén y Tel Aviv. Foto de Nati Shohat/FLASH90.

Manzanas, uvas, melocotones, mangos, ciruelas, peras y albaricoques son las frutas más vultivadas, además de mandarinas, naranjas, pomelos, melones y limones.

Viñedos en Tel Fares, en los Altos del Golán. Foto de Maor Kinsbursky/FLASH90.

La agricultura orgánica del país, por otro lado, se centra principalmente en patatas, zanahorias, pimientos, aguacates, o palta, y cítricos.

Zanahorias cultivadas en el Valle de Jezreel. Foto de Anat Hermony/FLASH90.
Pimientos verdes en el Kibbutz Yitav, en el Valle del Jordán. Foto de Miriam Alster/FLASH90.

Israel produce hoy alrededor del 95% de los cultivos necesarios para consumo interno, gran parte de los cuales son exportados. Las tecnologías agrícolas y la experiencia son exportadas también a países tanto desarrollados como en vías de desarrollo.

Árboles de mandarinas en el Valle de Jezreel. Foto de Anat Hermony/FLASH90.
Aceitunas en el olivar de Carma, en el desierto de Judea. Foto de Yaniv Nadav/FLASH90.