¡La Información quiere ser libre! Estas palabras fueron la bandera virtual enarbolada por los usuarios de Internet hasta antes de la llegada de la web 2.0 y la comercialización digital.

De vez en cuando, aquel espíritu todavía se abre camino tal como ocurrió días atrás cuando Wikimedia de Israel -la delegación local del movimiento mundial Wikimedia- anunció que, tras una operación secreta que ha durado varios meses, han visto la luz 28.000 imágenes de Israel que ahora son de dominio público.

Autobús de la línea Tel-Aviv-Jerusalén-Beirut, 1934. Foto:  Zoltan Kluger para GPO/Colección Nacional de Fotos de Israel

¿Por qué esto se hace a escondidas? Wikimedia de Israel declaró que, anteriormente, se había propuesto la liberación de estas imágenes pero que la misma había sido paralizada por parte de varias organizaciones que disponían de los derechos de dichas fotografías aunque los mismos habían expirado tras haber pasado 50 años desde su publicación, según lo indica la Ley sobre Derechos de Autor de Israel de 2007.

Edificio en el kibutz Ramat Hakovesh, cerca de Kfar Sava, marzo 1940. Foto: Daniel Kaplan para GPO/ Colección Nacional de Fotos de Israel

Fechadas entre 1900 y 1946, las imágenes pertenecen de forma incuestionable al dominio público pero “no estaban accesibles para la búsqueda, estudio, investigación y utilización pública en Israel ni en el resto del mundo”, según aclara Wikimedia Israel.

Tras citar la declaración de la Fundación Wikimedia que dice “Imagina un mundo en el cual cada ser humano pueda compartir libremente todo su conocimiento”, Wikimedia de Israel explicó: “Estamos decididos a actuar en favor del público para liberar las imágenes en las páginas de Israel con la utilización de todas las herramientas tecnológicas disponibles”.

Niños estudiando la Biblia en Tel Aviv, 1946. Foto: Zoltan Kluger/Colección Nacional de Fotos de Israel

La organización ha logrado ya que vieran la luz miles de fotos de Archivo del Estado de Israel, la página del Keren Kayemet LeIsrael (Fondo Nacional Judío – KKL-JNF) y los archivos del Museo del Palmaj y de la Sociedad del Patrimonio de Moshé Sharett.

Aunque la Agencia de Prensa del Gobierno (GPO) y la Biblioteca Nacional de Israel le dieron a Wikimedia de Israel el acceso completo a colecciones sin derechos de autor, otras entidades no cooperaron. De esa manera Wikimedia se hizo con una serie de herramientas para detectar las imágenes cuyos derechos habían caducado.  Y las fotos fueron subidas a su plataforma.

Cosecha de granos en el Valle de Jezreel, 1945. Foto: Yaakov Rosner/KKL-JNF

La marca de agua digital de las fotos del Archivo Sionista Central (CZA) presenta otro problema. Wikimedia de Israel sostiene que aunque las imágenes sean de dominio público, el CZA “decidió añadir de forma deliberada a las fotos una marca de agua que oscurece la imagen y previene cualquier utilización”. Sí, el CZA requiere el pago de los que desean utilizar esas fotos.

“Para lograr ese desafío, hemos puesto en práctica una tecnología innovadora para quitar la marca de agua y permitir al público el uso de las imágenes”, explicó Wikimedia

Una granja de pollos en Kfar Warburg, 1938. Foto: Zoltan Kluger para GPO/Colección Nacional de Fotos de Israel

La publicación Calcalist citó al director del CZA, Yigal Sitry, cuando este se alegró de que el material fotográfico estuviera accesible al público pero lamentó la “invasión violenta” de Wikimedia de Israel. Sitry, dice Calcalist, espera que los representantes de Wikimedia se pongan en contacto con el CZA para “dialogar de forma positiva”. El Archivo del Estado de Israel y la Sociedad del Patrimonio de Moshé Sharett se unieron al movimiento sin hacer comentario. No hubo comentarios del KKL ni del Museo del Palmaj.

Es posible que haya más imágenes accesibles al público si Wikimedia de Israel consigue el acceso a otros archivos fotográficos, como los de la Compañía de Electricidad de Israel, la empresa láctea Tnuva, la cooperativa de autobuses Egged y el Movimiento Kibutziano, entre otros. Algunos de estos archivos ya han sido guardados en un depósito central, La Red de Archivos de Israel, ubicado en la Biblioteca Nacional.

Una familia de inmigrantes llega a Haifa desde Yemen, 1943. Foto: Zoltan Kluger para GPO/Colección Nacional de Fotos de Israel

Hoy ya se puede acceder a mucho material de forma gratuita a través de Wikimedia de Israel (sólo en hebreo). También están disponibles los archivos de fotos de GPO, Museo del Palmaj, Sociedad del Patrimonio de Moshé SharettFondo Nacional Judío KKL, Archivo del Estado de Israel y Archivo Sionista Central.

Zapatero de Bnei Brak en la década de 1920. Foto: Zvi Oron-Orushkes/Archivo Sionista Central