Israel no tiene relaciones diplomáticas con la mayoría de los países árabes y musulmanes. Pero este detalle no ha impedido que estudiantes de Omán, Pakistán, Malasia, Indonesia y Emiratos Árabes se matriculen en un curso en línea dictado por una universidad israelí. Parece que el amor por la arqueología bíblica no entiende de fronteras.

El curso “Arqueología Bíblica: La arqueología de los antiguos reinos de Judá e Israel” es dictado por un profesor de la Universidad de Bar Ilan. Incluye videoconferencias, entregas virtual de descubrimientos arqueológicos y debates en línea sobre localizaciones arqueológicas.

Esta foto fue tomada mientras se filmaba el curso en línea “Arqueología Bíblica: La Arqueología del Antiguo Israel y Judá”. Foto: Yael Paz/Online Academe

Más de 1.000 estudiantes aprenden sobre la compleja relación entre la arqueología, la historia y la Biblia, y sobre cómo las investigaciones actuales puede unir estas fuentes a menudo contradictorias. En el curso de ocho semanas, que comenzó el 5 de diciembre, los estudiantes también aprenderán cómo la arqueología sirve para entender textos bíblicos y viceversa.

Aren Maeir, profesor del curso de lengua inglesa, ha dirigido excavaciones en Tel es-Safi/Gath, la ciudad filistea bíblica y hogar de Goliat, durante casi 30 años.

“El formato del curso es muy diferente al de la mayoría de los métodos de enseñanza en el mundo entero. Hoy, los cursos como éste demuestran los cambios que ocurren en la enseñanza y el estudio en universidades de Israel y el mundo entero”, afirmó Maeir.

El Curso Masivo Abierto en Línea forma parte de un esfuerzo que el Consejo de Israel para Educación Superior está haciendo para que la educación universitaria israelí esté al alcance de gente en todo el mundo. En este caso, los interesados son de nacionalidades particularmente interesantes.

Según el Ministerio de Asuntos Exteriores de Israel, 30 estados miembros de Naciones Unidas no tienen relaciones diplomáticas con Israel. De estos, 19 son miembros de la Liga Árabe y 11 son países de mayoría musulmana. Pero parece que tales formalidades no han disuadido a los estudiantes.

“Ellos me ven -aseguró Maeir- y saben de donde soy. Es obvio”.

Para el profesor, “el aprendizaje para todos es el objetivo de un curso de este tipo”. Para él, “todo el mundo es bienvenido”.

El profesor Aren Maeir de la Universidad de Bar-Ilan dicta el curso en línea sobre arqueología bíblica. Foto: Yael Paz/Online Academe