El pasado martes 21 de mayo Paraguay hizo historia al convertirse en el tercer país en trasladar su embajada de Tel Aviv a Jerusalén, casi una semana después de que Estados Unidos y Guatemala hicieran lo mismo.

El presidente paraguayo, Horacio Manuel Cartes Jara, estuvo presente en el acto.

“Esta ocasión es de especial importancia porque expresa la amistad sincera y la valiente solidaridad entre Paraguay e Israel”, dijo. “Desde lo más profundo de mi corazón, aprecio a este país, que defiende con valentía su derecho a vivir en paz y está construyendo un estado loable y económicamente próspero para asegurar su futuro y el de sus hijos”.

En su discurso de bienvenida, el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu dijo que la inauguración de la Embajada representa la amistad entre Israel y Paraguay, a la cual Cartes “le dio una expresión personal”.

“Usted ha hecho mucho por su país y ahora está haciendo algo por nuestros dos países”, dijo Netanyahu. “Paraguay ayudó a los judíos a escapar de la Alemania Nazi antes, durante y después del Holocausto, que fue un acto de benevolencia y misericordia que estará por siempre grabado en nuestros corazones”.

En 1947, Paraguay fue uno de los 12 países latinoamericanos que apoyó la creación de Israel en las Naciones Unidas, hecho que reconoció el primer ministro en su discurso.

“Jamás olvidaremos eso”, dijo.

“Paraguay, especialmente, bajo su liderazgo, dio un paso muy atrevido en relaciones internacionales [con la apertura de la Embajada] y se negó a cooperar con las mentiras dirigidas hacia Israel y siempre recordaremos eso”, agregó.

La Embajada estará situada en el Parque Tecnológico de Malcha, al sur de la ciudad, donde está también la de Guatemala.

El presidente israelí Reuven Rivlin se reunió con Cartes por separado. El Ministerio de Relaciones Exteriores tenía planeada una recepción para la delegación tras la inauguración.

Netanyahu prometió mayor cooperación entre los dos países en agricultura, seguridad y tecnología.

“Que nuestra cooperación fluya como el agua”, dijo.

Israel y Paraguay establecieron relaciones diplomáticas en 1949. La Embajada de Israel, en Asunción, cerró en 2002 debido a razones presupuestarias, pero volvió a abrir en 2015. La del país suramericano estuvo ubicada en el barrio de Mevaseret Zion, al norte de Jerusalén, pero cerró igualmente por razones presupuestarias en 2005. En julio de 2013 reanudó actividades en Herzeliya, cerca a Tel Aviv.

Honduras será el próximo país en reubicar su embajada en la capital.