En el mundo, la seguridad alimentaria emerge como un área clave y Emiratos Árabes Unidos (EAU) están ansiosos por abordar el tema con la ayuda de la experiencia de Israel. Así lo informaron inversores de ambos países a ISRAEL21c.

Es que los estados del Golfo importan más del 90 por ciento de sus alimentos, algo que se ha convertido en una preocupación que se intensificó cuando por varios meses los transportes dejaron de circular de manera normal a causa de la pandemia de COVID-19, hecho que interrumpió el suministro.
Para afrontar la crisis, EAU designó un ministro de Seguridad Alimentaria y creó un Consejo de Seguridad Alimentaria.

Los Acuerdos de Abraham entre Israel y EAU anunciados el 13 de agosto, y con Bahréin un mes después, les da acceso a soluciones prometedoras de suministro de alimentos a los países del Golfo.

“Ambos estados ven cómo producimos verduras en el desierto y están muy impresionados. Esto es esencial para ellos y buscan empresas que puedan implementar tecnologías de forma inmediata”, afirmó Edouard Cukierman, presidente de Cukierman Investment House y socio gerente de Catalyst Fund.

De izquierda a derecha: Luc Muller, miembro de la junta de Catalyst Fund, Edouard Cukierman; Hamed Ahmed Ali; y el doctor Laurent Choppe, socio gerente de Cukierman & Co. Life Sciences en Nasdaq Dubái. Foto cortesía

Recientemente, Cukierman y los socios principales de su firma con sede en Tel Aviv se reunieron con Hamed Ahmed Ali, director ejecutivo de Nasdaq Dubái y la bolsa de valores dubaití, para discutir oportunidades para las empresas israelíes.

“Un tema que surgió una y otra vez fue la seguridad alimentaria. Ellos están dispuestos a asignar una gran cantidad de fondos para asegurar su suministro de alimentos”, le contó el inversionista a ISRAEL21c.

Las empresas israelíes bien establecidas en campos como la agricultura de precisión y el riego, tratamiento de semillas, desalinización y la energía solar pueden intervenir de forma rápida. “Identificamos 200 compañías que creemos que se ajustan al sector de la seguridad alimentaria y elegiremos unas 20 que tienen una gran oportunidad de desplegarse en EAU”, dijo Cukierman.

Por su parte, el inversor con sede en Abu Dhabi, Ahmed Nasser Al Nowais, confirmó que la producción local de alimentos es una prioridad absoluta. Su país espera incorporar métodos israelíes para hacerlo de manera económica y sustentable en un clima semiárido. “En nuestra parte del mundo, no se están centrando lo suficiente en la tecnología agrícola. Escuché que Israel tiene el mejor ecosistema de startups y la tecnología agrícola es una gran parte de eso”, manifestó Al Nowais.

Cukierman aprendió que no solo está en juego la seguridad alimentaria humana. La multimillonaria industria de las carreras de camellos de EAU requiere de un millón de toneladas anuales de alimento ultra premium. “Están buscando tecnología para ayudar con eso, y el jefe de nuestra división de ciencias de la vida, el doctor Laurent Choppe, es veterinario”, indicó Cukierman.

Poder en colaboración

Ahmed Nasser Al Nowais le contó a ISRAEL21c que los emiratíes están “quizás incluso más emocionados que ustedes” sobre el acuerdo de normalización con Israel. “Tienen más ideas excelentes de las que he visto en un solo país”, reconoció.

Ahmed Nasser Al Nowais, inversionista de Abu Dhabi. Foto cortesía de Annex Investments

Procedente de una familia de inversionistas, Al Nowais comenzó a emprender a los 16 años y en 2017 fundó Annex Investments. Sus intereses abarcan sectores desde la industria automotriz hasta el fitness, el turismo y las telecomunicaciones.
Annex ya trabaja con VC en Alemania, India y Silicon Valley.

Además de las soluciones agrícolas israelíes, también estudia invertir en tecnología de la salud, tecnología educativa, ciberseguridad y aprendizaje automático.

Al Nowais preside el comité de eventos de la nueva asociación sin fines de lucro Emirates Angels Investors Association, respaldada por el gobierno, que firmó un acuerdo de asociación con el banco de inversión Tel Aviv Capital y copatrocinó una cumbre de inversores en línea con OurCrowd de Jerusalén que tuvo lugar el 22 de septiembre.

“Estamos entusiasmados con este momento histórico para la región y con la expansión de una comunidad de coexistencia pacífica y, lo que es más importante, construir un poderoso motor de intercambio económico y cultural”, afirmó el presidente de Emirates Angels, Masaood Al Masaood, a una audiencia multinacional de aproximadamente 1.000 personas.

Captura de pantalla de la cumbre de inversión Emirates Angels/OurCrowd el 22 de septiembre de 2020.

 El 13 de octubre se transmitió desde Abu Dhabi el evento “Panorama de inversión tecnológica de EAU: Introducción al ecosistema israelí”.

“Los tres objetivos principales de la Emirates Angels Investors Association son educar a los inversores sobre las oportunidades y los riesgos; colaborar con incubadoras y aceleradoras en EAU y en todo el mundo; y proporcionar nuevas empresas  a estos inversores. Después de uno o dos años, queremos ser un lugar seguro para que los inversores ángeles vengan a Emiratos Árabes Unidos”, dijo Al Nowais.

El inversionista árabe considera que la mentoría y la creación de redes profesionales son tan importantes para las nuevas empresas como la financiación. “Es importante que la gente se conozca y comparta conocimientos y experiencias. Creo en conectar y colaborar. Eso será fácil con los israelíes  porque pienso que tienen el mejor ecosistema porque hacen lo que nosotros no hacemos: colaboran entre sí, incluso si tienen diferencias. Creo que este es el poder”, explicó Al Nowais.

Construir puentes

En febrero pasado, justo antes de que la pandemia de COVID-19 llegara a Oriente Medio, y mucho antes de los Acuerdos de Abraham, Elie Wurtman, un emprendedor serie de Jerusalén y cofundador y socio gerente de PICO Venture Partners, hizo una visita a Emiratos Árabes Unidos y Bahréin.

Elie Wurtman, socio gerente de PICO Venture Partners, fue recibido en el aeropuerto internacional de Dubái en febrero de 2020. Foto: cortesía

El inversor emiratí Ibrahim Ajami había invitado públicamente a los israelíes a invertir en su país, lo que generó invitaciones similares de líderes de otros estados del Golfo.

Wurtman escribió en un periódico de Dubái en inglés que estaba impresionado por el Ministerio de Posibilidades del Gobierno de EAU fundado en 2019 , y que veía muchas oportunidades para la tecnología del agua de Israel así como la agricultura del desierto y las tecnologías solares, entre otras.

“Me apasiona mucho colaborar en educación y crear un intercambio entre la juventud israelí y emiratí para participar en el mundo de las posibilidades, la innovación y la creación de un futuro mejor para todos en la región”, afirmó Wurtman.

La iniciativa PICO Kids de Wurtman fue fundada en 2012 para brindar educación informal en STEEM (ciencia, tecnología, ingeniería , emprendimiento y matemáticas) a estudiantes multiétnicos de cuarto a noveno grado de Jerusalén, que hoy trabajan para encontrar soluciones creativas a problemas importantes, como el cuidado de los ancianos durante el encierro.

“El año que viene, planeamos traer a 20 de estos jóvenes embajadores para que conozcan a la próxima generación de emprendedores en EAU. Construirán dispositivos y puentes juntos. Conocerán a valientes inversores como Ibrahim Ajami, comerán hummus juntos, jugarán backgammon o X-Box y trabajarán colectivamente para resolver algunos de los problemas más urgentes de la región”, manifestó Wurtman.

En Bahréin, el inversionista y su delegación se reunieron con el consejo de inversiones y con una aceleradora de empresas. “Exploraremos su interés en Fintech y algunos otros sectores”, explicó.

Elie Wurtman y Tal Tochner de PICO Venture Partners en Bahréin. Foto cortesía,

 

Taxis-robot, puertas de seguridad y “cazadores” de COVID-19

Las noticias de proyectos e inversiones conjuntos de EAU e Israel se han arremolinado como una tormenta de arena. De hecho, se revelaron acuerdos que ya estaban ocurriendo en bambalina y se anunciaron muchas nuevas colaboraciones.

En ese marco se creó una plataforma en línea, la Lista Emiratos Árabes Unidos-Israel, para permitir que empresas y organizaciones afines en ambos países comiencen a trabajar en red y “construyan amistad, paz y entendimiento a través del avance de los negocios”, según reza el emprendimiento.

Y no se trata solo de negocios; también de investigación y cultura. La siguiente lista, lejos de ser completa, demuestra la diversidad de actividades, sin contar el área de seguridad alimentaria ya mencionada:

  • Mobileye de Israel firmó una asociación con Al Habtoor Group, con sede en EAU para desplegar una flota de taxis-robot autónomos en Dubái a fines de 2022.
  • Rafael Advanced Defense Systems, Industrias Aeroespaciales de Israel y TeraGroup firmaron acuerdos con empresas de EAU sobre investigación y desarrollo de soluciones contra el COVID-19.
  • Diamantes: Israel y Dubái abrirán oficinas en los países del otro para promover el comercio mutuo.
  • APEX National Investment (EAU) y el Centro Médico Sheba (Israel) firmaron una asociación estratégica en materia de investigación, tecnología y turismo médico. Durante el cierre del acuerdo, el director general de Sheba, el doctor Yitshak Kreiss, comentó: “Al compartir y unir nuestras fortalezas, tenemos el poder de crear nuestro propio destino. Como primos, somos los únicos que firmamos de derecha a izquierda”.
  • El Grupo Mul-T-Lock de Israel está abriendo una subsidiaria en Dubái.
  • El Instituto de Ciencias Weizmann (Israel) y la Universidad Mohamed bin Zayed (EAU) colaborarán en la investigación de inteligencia artificial.
  • El fondo de capital privado con sede en Dubái KEN Investments y la Agencia Comercial Barker and realizaron sus primeras inversiones en Israel en Salaryo y Fintica, ambas startups de Fintech.
  • El jugador de fútbol árabe-israelí Dia Saba firmó un contrato de tres años con el club de fútbol Al-Nasr SC de Dubái.
  • El 1 de octubre, los doctores Uri Pollak del Centro Médico de la Universidad Hadassah en Jerusalén y Kesava Ramakrishnan de la Ciudad Médica Sheikh Khalifa en Abu Dhabi copatrocinaron el seminario web “El futuro de los cuidados intensivos cardíacos pediátricos”.
  • El Instituto de Exportación de Israel firmó un acuerdo conjunto con la Autoridad del World Trade Center de Dubái para facilitar la participación de expositores israelíes en exposiciones a gran escala antes de fin de año.
  • La Comisión de Cine de Abu Dhabi y el Fondo de Cine de Israel establecerán programas conjuntos de formación y desarrollo para cineastas emiratíes e israelíes en asociación con la Escuela de Cine y Televisión Sam Spiegel de Jerusalén.
  • SURE Universal de Ramat Gan se asoció con el Departamento de Proyectos Hamad Bin Khalifa de EAU para lanzar un kit de atención médica domiciliaria de IoT, HBKiCare, para los mercados regionales de EAU y toda la región.
  • OurCrowd firmó un memorando de entendimiento con la empresa de desarrollo comercial Phoenix con sede en EAU para aumentar los lazos comerciales y tecnológicos entre los países, y nombró al inversionista emiratí Sabah al-Binali como socio de riesgo para la región del Golfo.
APEX y el Centro Médico Sheba firmaron una asociación estratégica el 9 de septiembre de 2020. Foto: captura de pantalla

Edouard Cukierman señaló que EAU es una estación comercial para los países del Golfo así como Singapur lo es para Asia. Los emiratos cuentan con avanzados sistemas educativos y sanitarios y las mujeres participan activamente en la comunidad empresarial.

“Este viaje a los Emiratos Árabes Unidos fue el viaje de negocios más impresionante que hice. No solo por la magnitud de la oportunidad, sino también porque tenemos mucho en común en nuestra cultura, clima y geografía regional”, detalló Cukierman que visitó Bahréin “para descubrir allí también se puede lograr algo fructífero”.