Desde el 1 de agosto, los turistas individuales volverán a ser bienvenidos en Israel después de un cierre casi total de alrededor de un año y medio.

No es que se hayan levantado todas las restricciones -se requerirán pruebas negativas de COVID-19- pero la idea es volver a la normalidad, tal como ha ocurrido ya en otros países reabrieron sus cielos.

Si bien el freno del turismo ha sido un duro golpe para el país, hubo también un lado positivo: debido al cierre, diferentes proyectos de infraestructura turística pudieron realizarse en tiempo récord.

Ahora que ya es posible pensar unas próximas vacaciones en Israel, es bueno tener en cuenta estas nuevas actualizaciones.

JERUSALÉN

En 2019, la Ciudad Vieja de Jerusalén efectuó la primera fase de un ambicioso proyecto de accesibilidad para hacer más amigables a sus estrechos callejones. Es decir, que puedan ser mejor transitados por sillas de ruedas, cochecitos de bebés y personas con problemas de movilidad.

El proyecto -de varios años de duración- siguió su curso durante el cierre turístico. Se incluyó la instalación de pasamanos en las numerosas escaleras de la Ciudad Vieja, hay nuevos letreros direccionales, se reemplazaron los desgastados revestimientos de piedra y se cambiaron los letreros que explican los hallazgos históricos o arqueológicos en los espacios públicos.

Gracias a la adición de dos ascensores, llegar al Muro Occidental con un cochecito o silla de ruedas será más fácil. Foto: Olivier Fitoussil/Flash90

La compañía para la reconstrucción y el desarrollo del barrio judío de la Ciudad Vieja construye un sistema de dos ascensores y un túnel para llevar a los visitantes por el descenso de 23 metros desde el Barrio Judío hasta la explanada del Muro Occidental, actualmente accesible solo por escaleras. También habrá espacios abiertos techados donde los visitantes podrán descansar.

Un portavoz de la empresa le contó a ISRAEL21c en Español que los ascensores deberían estar operativos dentro de tres a seis meses, lo que sería una buena noticia para los cerca de ocho millones de personas que visitan el Muro Occidental cada año.

El Museo de la Torre de David inició un proyecto de unos 40 millones de dólares para preservar y conservar la ciudadela histórica y el parque arqueológico mientras se duplica el área actual del museo de historia de Jerusalén a 20.000 metros cuadrados.

Un café y una plaza planeados para añadir al Museo de la Torre de David. Representación de Kimmel Eshkolot Architects

El plan incluye un nuevo centro de visitantes, siete nuevas galerías, un café, una experiencia multisensorial en el sitio arqueológico de Kishle, espacios adicionales de exhibición, baños públicos y dos ascensores para mejorar la accesibilidad.

Además, un espacio con importantes hallazgos romano-bizantinos debajo de la Plaza de la Puerta de Yafo fue anexado al museo después de haber estado abandonado durante más de una década.
Allí se levantará una nueva sección educativa con aulas y un auditorio.

Por otro lado, un paseo bordeado con los hallazgos arqueológicos llevará a los visitantes desde la nueva entrada del museo al nuevo ala educativa y se conectará con el estacionamiento debajo del centro comercial Mamilla al otro lado de la calle.

TEL AVIV

Para recorrer Tel Aviv, caminar y andar en bicicleta son dos excelentes elecciones. Y dos notables mejoras vuelven a estas opciones mucho más relevantes.

La primera es la inauguración del Parque Ferroviario Tel Aviv-Yafo (HaMesila) a lo largo de la ruta del antiguo ferrocarril otomano, que conecta las calles Nahalat Binyamin y Herzl con la playa y con muchas rutas de ciclismo y senderismo.
El tren ligero de Tel Aviv -en construcción- viajará en el nivel subterráneo del parque.

Ciclistas en Tel Aviv. Foto: Nati Shohat/FLASH90

Los nuevos y extensas carriles para bicicletas alrededor de la ciudad -por ejemplo, a lo largo de avenidas importantes como Dizengoff- vuelven más amigable a la ciudad para aquellos turistas amantes de las dos ruedas.

El ANU: Museo del Pueblo Judío, ubicado en el campus de la Universidad de Tel Aviv, tuvo un importante tras la inversión de 100 millones de dólares.  .

Recientemente, el ANU se convirtió en el primer museo de Israel en ofrecer tecnología OrCam MyEye que se añade en lentes de ciegos y visitantes con discapacidad visual y le lee en voz alta al usuario cualquier texto impreso o digital.

Dispositivo MyEye en uso en el Museo del Pueblo Judío ANU, Tel Aviv. Foto: Tami Israel

“I Remember, Friend” (Yo recuerdo, amigo), una novedosa experiencia multimedia desarrollada por el municipio de Tel Aviv junto al Centro Yitzhak Rabin, presenta cortometrajes (también en español) sobre el asesinato del primer ministro Rabin en 1995.
La idea se centró en el impacto del evento en la sociedad israelí y el desarrollo de la Plaza Rabin como la “Plaza de la democracia de Israel”.

Cuando los turistas visiten Tel Aviv en los próximos años deberían sumar a su recorrido al Salón de la Independencia, un popular sitio turístico ubicado en el Bulevar Rothschild Boulevard.
El espacio está cerrado hasta 2023 ya que es sometido a importantes renovaciones.

ASHDOD

La ciudad costera de Ashdod es la sexta más extensa de Israel y contiene su puerto más grande.

En junio, la ciudad inauguró Lights of Ashdod (Luces de Ashdod), una ruta de senderismo audiovisual de 800 metros que combina videoarte, mapeo en video, efectos de iluminación, rayos láser, pantallas de agua y hologramas.
La acción comienza todas las noches a las 20, excepto los viernes, y es gratis.

El espectáculo comienza en la parte superior del edificio municipal, continúa hasta las paredes del Centro Cultural Monart y luego hasta el Ashdod Sea Park.

Lights of Ashdod (Luces de Ashdod), nueva ruta de senderismo audiovisual. Foto: Mike Edry

Más adelante, el recorrido se extenderá para llegar al icónico Centro de Artes Escénicas de Ashdod, que será un punto de transición a otra exhibición audiovisual recientemente lanzada en la cercana Fortaleza de Ashdod Yam.

Jugando con la historia en la Fortaleza Ashdod Yam. Foto: Tal Acoca

El espectáculo -de diez minutos de duración- se proyecta en las paredes originales de la fortaleza de la era de los cruzados y narra la historia de Ashdod desde los días de los filisteos hasta la actualidad.
La entrada cuesta 10 shekels pero la fortaleza en sí está abierta de forma gratuita y hay espectáculos culturales al atardecer.

COLINAS DE JUDEA

El recientemente inaugurado Camino de Emaús para hacer senderismo sigue los pasos de la historia del Evangelio de Lucas sobre Jesús, que tras haber resucitado salió al encuentro de dos discípulos en el camino de Jerusalén a la aldea de Emaús Nicópolis.

El sendero de casi 18 kilómetros arranca cerca del pueblo de Abu Ghosh y es una de las rutas más bonitas y menos transitadas de las colinas de Judea.
Junto al inicio del camino está el centro de visitantes de Saxum, que alberga un museo multimedia dedicado a la vida de Jesús.

Senderistas por el Camino de Emaús. Foto Saxum Ltd (CC)/Gabriela Kustner

EILAT

La ciudad balnearia de Eilat en el Mar Rojo debuta este verano con un programa de eventos gratuitos creado para darles a los visitantes una variedad de contenido en grupos pequeños, seguros y divertidos .

Fuente Musical de Eilat. Foto: Eshed Fountains

Entre las actividades sin cargo abiertas hasta finales de octubre hay un festival de baile con auriculares móviles dirigida por el Elad Theatre que se extiende a lo largo del paseo marítimo de Eilat, acrobacias aéreas en la fuente musical de la ciudad, clases de yoga al amanecer y al atardecer en la costanera, lecciones de paddle surf (tabla de remo), paseos guiados sobre el agua; y juegos acuáticos para niños.

Los viernes habrá un Kabalat Shabat (bienvenida al Shabat) en la playa Dekel y durante la semana se llevarán a cabo visitas guiadas que van desde un parque de aves hasta galerías de arte y degustaciones en restaurantes de la ciudad.

Finalmente, el nuevo recorrido “Flor de los vecindarios” les presenta a los visitantes a ciudadanos diversos como Yamana, la veterana cartera de Eilat; Janet de Eritrea; y los artistas Menashe y Talia.