Desde su lanzamiento en noviembre de 2021, ISRAEL21c escribió sobre cientos de nuevas empresas que llevan la innovación local a una variedad de campos. Lo mismo hace ISRAEL21c en Español desde 2015.

Una estadística universalmente aceptada indica que hasta el 90 por ciento de las compañías emergentes fracasan. Así, no sorprende que algunas de las más prometedoras que este medio dio a conocer durante los últimos 20 años ya no existan.

Quizás sea aún más sorprendente cuántas de las nuevas empresas sobre las que los lectores disfrutaron aún están activas y con un gran éxito.

¿En qué andan aquellas startups?

Cuando ISRAEL21c cumplió dos décadas en noviembre pasado una de las ideas principales fue responder a la pregunta rastreando 21 iniciativas fundadas entre 1990 y 2012 que aparecieron por primera vez en la página en inglés entre 2002 y 2013.

No se incluyó a nombres familiares como Mobileye (nació en 1999) y Waze (fundada en 2009). ¡Todos saben lo que ocurrió con ellas!

ARGO MEDICAL TECHNOLOGIES

Marcela, una “ReWalker”. Foto cortesía de ReWalk Robotics

Antecedentes: Fundada en 2001, Argo Medical Technologies comercializó el exoesqueleto ReWalk que les permite a los parapléjicos caminar e incluso hacer maratones.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en julio de 2008, ISRAEL21c dio la noticia sobre los primeros ensayos clínicos de ReWalk, algo que generó una tormenta de interés en la empresa.

Qué ocurrió desde entonces: Argo mutó a ReWalk Robotics, que se hizo pública en 2014 y aún tiene su sede en Yokne’am en el norte de Israel aunque tiene oficinas en Berlín y Massachusetts.

Esta empresa creó dos soluciones para personas con discapacidades en las extremidades inferiores: el exoesqueleto ReWalk Personal 6.0 para lesiones de la médula espinal (aprobado en 2014 en EEUU y ciertos países de la Comunidad Europea) y ReStore Exo-Suit para la rehabilitación de accidentes cerebrovasculares (aprobación de EEUU y CE en 2019).

ReStore Exo-Suit es usado para la rehabilitación de accidentes cerebrovasculares. Foto cortesía de ReWalk Robotics

ReBoot, un exo-traje ortopédico ligero que funciona con baterías para uso doméstico, recibió recientemente la designación de Dispositivo innovador de la Administración de Medicamentos y Alimentos de EEUU (FDA) en su ruta hacia el mercado.

El tetrapléjico Amit Goffer, fundador de Argo, y otros colegas de ReWalk establecieron UPnRIDE Robotics en 2013 para desarrollar un dispositivo robótico con ruedas que  brinda movilidad erguida y sentada a cualquier persona con dificultad para pararse o caminar.

UPnRIDE recibió la autorización de la FDA justo antes de la pandemia. Algunos ejemplares se vendieron en Israel y varios más se están probando en el Centro Médico de Asuntos de Veteranos del Bronx, Nueva York. La empresa recauda fondos para comenzar el marketing internacional y desarrollar el próximo modelo.

BETTER PLACE

Una estación de conmutación de Better Place abandonada en Sa’ar, Israel, en 2015. Foto de Eli Schwartz, Shutterstock

Antecedentes: Better Place nació en 2007 con una idea audaz para cargar automóviles eléctricos: en vez de enchufarlos media hora para obtener apenas 130 kilómetros de alcance (el estado de la técnica en 2007), los conductores podrían cambiar su batería gastada en menos de cinco minutos en “estaciones de conmutación” operadas por robots en todo Israel.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en octubre de 2007 se informó sobre el “atrevido” Proyecto Better Place de Shai Agassi, director ejecutivo de la empresa.

Qué ocurrió desde entonces: la compañía recaudó 850 millones de dólares y construyó increíbles centros de visitantes en Israel y China pero finalmente vendió solo alrededor de un millar de sus autos compatibles en Israel y unos pocos cientos en Dinamarca. La empresa se declaró en quiebra en 2013.

Barak Hershkovitz, director de tecnología, se sumó a General Motors. Mike Granoff, que encabezó las políticas de independencia del petróleo y el alcance del Gobierno para Better Place, se convirtió en capitalista de riesgo con foco en la movilidad.
Por su parte, Agassi intentó crear otra empresa de vehículos eléctricos en Londres y hoy dedica su tiempo a invertir, hablar y asesorar a otras empresas.

El concepto de intercambio de baterías sigue vivo en al menos en otras dos nuevas empresas: Ample en EEUU y NIO en China.

BRAINSWAY

Antecedentes: BrainsWay desarrolló un casco de estimulación magnética transcraneal (TMS) equipado con una bobina emisora ​​de energía electromagnética que, cuando se usa durante 15 minutos al día, estimula al cerebro para aliviar una variedad de dolencias. BrainsWay hizo sus primeras pruebas en 2005 en un solo paciente con Alzheimer pero la primera aplicación médica fue para la depresión crónica.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en febrero de 2006 este medio ya hablaba de un “remedio magnético para la depresión”.

Qué ocurrió desde entonces: la empresa recibió la aprobación europea CE para tratar el autismo, Alzheimer, trastorno bipolar, dolor crónico, trastorno depresivo mayor, Parkinson, esquizofrenia, hábito de fumar, trastorno por estrés postraumático, la esclerosis múltiple, TOCS y la rehabilitación de accidentes cerebrovasculares.

La FDA autorizó a la compañía para aplicar el tratamiento de depresión resistente a los medicamentos. En 2015, la Marina de EEUU compró cascos Brainsway para mejorar la atención médica del personal de servicio y sus familias.

Brainsway se usa en muchos entornos de atención médica de EE.UU para tratar la depresión resistente a los medicamentos. Foto cortesía

Luego de construir la compañía y emplear a 70 personas, el ex director ejecutivo Uzi Sofer siguió su camino y hoy dirige Alpha Tau, que usa radiación alfa para tratar tumores sólidos.

CARTIHEAL

Antecedentes: CartiHeal fue creada en 2009 para desarrollar y comercializar la primera solución de regeneración de cartílago comercial segura y eficaz del mundo.

Primera cobertura de ISRAEL21c: un artículo publicado en español en 2016 provocó una avalancha de consultas de los lectores.

Qué ocurrió desde entonces: el revolucionario implante Agili-C de CartiHeal para el tratamiento de lesiones de cartílago en articulaciones artríticas y no artríticas recibió la aprobación CE en 2012 y la designación de “dispositivo innovador” de la FDA en 2020. La solicitud de aprobación se encuentra ahora bajo revisión del organismo de EEUU.

En agosto pasado, los resultados de dos años de un estudio clínico de exención de dispositivo de investigación multinacional, aleatorio y controlado en 251 pacientes con lesiones o defectos en la articulación de la rodilla, demostraron la superioridad de Agili-C sobre el estándar de atención quirúrgica actual.

Los prometedores resultados de la prueba llevaron a Bioventus de EEUU, que invirtió  15 de dólares millones en 2020, a comenzar con la adquisición de CartiHeal, que terminará luego de la aprobación de la FDA prevista para la segunda mitad de este año.
Con sede en Kfar Sava en el centro de Israel y con 30 empleados, CartiHeal seguirá fabricando Agili-C en Israel después de la adquisición. Así lo indicó el director ejecutivo y fundador Nir Altschuler.

CUPRON

Antecedentes: a principios de la década de siglo, Cupron desarrolló una tecnología antimicrobiana y antimicótica a base de cobre para tejidos sanitarios. Esta fue creada para consumo personal, industrial y militar en formato de tejidos médicos y máscaras faciales. En la primera prueba de campo de esa tecnología realizada en 2010, los chilenos atrapados en la mina de Copiapó recibieron prototipos de los calcetines antimicóticos de Cupron.

Primera cobertura de ISRAEL21c: La primera de varias historias sobre Cupron apareció en febrero de 2007.

Qué ocurrió desde entonces: la compañía se enfocó en los mercados europeo e israelí, pero en los últimos ocho años se movió hacia la industria de la salud de EEUU. Allí abrió una sede, un depósito y un laboratorio de investigación y desarrollo en Richmond (Virginia).

En la actualidad, más de 25 hospitales del país norteamericano utilizan telas de Cupron para cualquier pieza textil que entre en contacto con los pacientes. Esto incluye la ropa de cama, los pijamas y las toallas. La idea es reducir las infecciones hospitalarias. Cupron también otorga licencias de su tecnología a fabricantes de calcetines, ropa interior, asientos y fundas de almohada cosméticas, entre otros artículos.

La compañía conserva una sede en Herzliya para atender al mercado local. Entre sus clientes están Hogla-Kimberly (pañales para adultos con pieles sensibles), Perrigo (calcetines para diabéticos), Delta (calcetines antihongos), MedCu (apósitos para heridas) y Netafim (goteros antifúngicos de riego).

DEEPBREEZE

Antecedentes: “El 70 por ciento de los pacientes que visitan a un médico clínico tienen algún tipo de queja sobre su tracto respiratorio. Puede ser una gripe, bronquitis, asma o dificultades para respirar”, le dijo el doctor Igal Kushnir, fundador de DeepBreeze, a ISRAEL21c en 2006.
La compañía fue pionera en el uso de imágenes de respuesta a vibraciones (VRI) que pueden reemplazar a las resonancias magnéticas, ecografías e incluso al estetoscopio.

Los sensores de presión se conectan a la espalda del paciente para captar las vibraciones pulmonares. Estas son usadas para generar una imagen dinámica del flujo de aire hacia el pulmón. Todo el proceso toma solo cinco minutos.
En 2006, la compañía vendía su producto estrella VRIxp en Europa. Un año después empresa se asoció con GE Healthcare.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en octubre de 2006 este medio reveló la “tecnología de imágenes pulmonares no invasivas de DeepBreeze, diseñada para ayudar a los médicos a diagnosticar, evaluar y tratar diversas afecciones respiratorias”.

Qué ocurrió desde entonces: En 2011 DeepBreeze expandió su línea de productos en para monitorear los pulmones en pacientes con EPOC utilizando el sistema Breeze Home. Sin embargo, a pesar de recaudar casi 14 millones de dólares, la empresa cerró en 2013.

Desde entonces, Miki Nagler, director ejecutivo de DeepBreeze, ,se desempeña como vicepresidente de tecnologías avanzadas de LandaLabs con foco en nanotecnología para la administración de fármacos, nano-metales y energías alternativas.
Por su parte, Kushnir aún trabaja como médico en Israel y dirige MitralCord, un emprendimiento que se ocupa de la regurgitación de la válvula mitral, uno de los principales tipos de enfermedad cardíaca.

GROW FISH ANYWHERE

Antecedentes: la empresa nación en 2008 a partir de un invento del profesor Jaap van Rijn de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Grow Fish Anywhere (GFA) desarrolló y comercializó un sistema de acuicultura de descarga cero completamente cerrado para la cría de peces de agua dulce y salada. La solución ecológica puede funcionar en cualquier clima sin fuentes de agua cercanas.

Primera cobertura de ISRAEL21c: el primero de varios artículos sobre GFA apareció en diciembre de 2010.

Qué ocurrió desde entonces: GFA fue comparada por Local Ocean, que usó la tecnología israelí para establecer una gran planta de pescado en el norte del estado de Nueva York en 2017. Esa compañía cerró en 2019.

En 2016, algunos fundadores originales de GFA lanzaron Pure Blue Fish, una empresa de Israel con una subsidiaria estadounidense en el Estado de Virginia.

Ever Blue, una nueva compañía derivada, combina la tecnología GFA con un nuevo desarrollo del laboratorio de van Rijn para neutralizar un “sabor desagradable” en el pescado debido a los compuestos producidos en el sistema cerrado.
“El negocio de la acuicultura en su conjunto avanza de forma veloz”, le dijo van Rijn a ISRAEL21c.

ICECURE MEDICAL

ProSense usa la técnica de crioablación para congelar tumores pequeños. Foto cortesía de IceCure Medical.

Antecedentes: Creada en 2006, IceCure Medical de Cesárea, desarrolló una técnica de crioablación apenas invasiva para destruir tumores congelándolos con nitrógeno líquido. El procedimiento, guiado por ecografía o tomografía computarizada bajo anestesia local, toma entre cinco y 15 minutos en el consultorio del médico.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en julio de 2012 este medio explicó que el nuevo dispositivo de IceCure estaba listo para revolucionar la forma en que los médicos estadounidenses eliminan los tumores benignos en las mamas.

Qué ocurrió desde entonces: el sistema ProSense de IceCure es comercializado y vendido en todo el mundo para el tratamiento de tumores de mama, riñón, huesos y pulmón en etapas 1 o 2. Su aplicación ha sido aprobada por la FDA y la CE.
Además, ProSense fue designado como “dispositivo innovador” de la FDA en abril de 2021 para “el tratamiento de pacientes con cáncer de mama invasivo T1 y/o cáncer de mama” que no pueden ser tratados con cirugía.

En una reciente reunión de la Sociedad de Radiólogos de América del Norte se compartieron datos provisionales de la prueba clínica ICE3 de la empresa sobre crioablación de cáncer de mama pequeño y de bajo riesgo.
En ese piloto de varios años en 19 hospitales de EEUU solo cuatro de 194 pacientes experimentaron recurrencia del cáncer durante tres años. Estos serán monitoreados durante unos cinco años.

El 13 de diciembre, IceCure anunció que recaudó 17 millones de dólares que usará para el desarrollo de nuevos productos.

INSIGHTEC

Antecedentes: Exablate de InsighTec es un tratamiento de ultrasonido no invasivo guiado por resonancia magnética que hace destruye de forma térmica los tumores sin la necesidad de hacer una incisión. El sistema fue presentado en 1999 para tratar los fibromas uterinos y luego se expandió para el cáncer de huesos.
En 2011, la revista TIME nombró a la solución MrgFUS de InsighTec como uno de los 50 mejores inventos de ese año.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en enero de 2008 ISRAEL21c presentó a su público el sistema Exablate 2000 para el cáncer de hueso.

Qué ocurrió desde entonces: la compañía sufrió cambios y se enfocó en su nuevo producto de ultrasonido Exablate Neuro para tratar síntomas motores de la enfermedad de Parkinson. El uso de ultrasonido en el cerebro es considerado revolucionario porque puede atravesar la barrera hematoencefálica, algo que los medicamentos no logran.

En noviembre pasado, Exablate Neuro recibió la aprobación de la FDA para ese tratamiento. Previamente, en 2016, la compañía recibió el visto bueno del organismo para tratar los temblores esenciales y en 2018 para el Parkinson con predominio del temblor. A menudo, el tratamiento requiere una sola sesión.

Unos 37 centros médicos de EEUU ya utilizan Exablate Neuro. Las indicaciones futuras pueden incluir epilepsia, TOC, dolor neuropático y depresión.
La empresa tiene su sede en Haifa y oficinas en Dallas, Miami, Shanghái y Tokio.

KAMADA

Antecedentes: Kamada fue fundada en 1990 como empresa biofarmacéutica especializada en terapias derivadas del plasma. Con sede en Rehovot y una planta de fabricación en Beersheva, la empresa comenzó a cotizar en la Bolsa de Valores de Tel Aviv en 2005 y en NASDAQ en 2013.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en febrero de 2005 se informó que su tratamiento para el enfisema congénito había recibido el estado de “huérfano” por la FDA.

Qué ocurrió desde entonces: los dos principales productos comercializados son Glassia (para un cierto tipo de enfisema) y Kedrab, una inmunoglobulina antirrábica humana.

En noviembre pasado, Kamada sumó cuatro productos hiperinmunes derivados de plasma de Saol Therapeutics aprobados por la FDA. Son especiales para poblaciones de pacientes desatendidos como los receptores de trasplantes de órganos. Se espera que la fabricación se transfiera a Beersheva.

En 2020, Kamada comenzó pruebas clínicas de una terapia de inmunoglobulina hiperinmune derivada de plasma para Covid-19. Estas continúan.

El año pasado, la compañía creó Kamada Plasma para la recolección de plasma de propiedad total (tiene su sede en EEUU) y comenzó sus operaciones comerciales en América del Norte.

MAGSHOE

Antecedentes: cuando en diciembre de 2001 Richard Reid intentó detonar una bomba escondida en su zapato en un vuelo de París a Miami, su acción marcó el comienzo de 20 años de protocolos de seguridad en los aeropuertos donde los viajeros debían quitarse el calzado.

MagShoe de IDO Securities tuvo como objetivo eliminar ese incómodo y lento requisito con un detector de metales especial. Los viajeros pisarían el MagShoe y, en poco más de un segundo, sus sensores alertarían a los inspectores de seguridad sobre objetos tan pequeños como la hoja de un cuchillo escondidos en sus zapatos.

Primera cobertura de ISRAEL21c: un artículo en 2004 describió a MagShoe como la más moderna tecnología de su tipo.

Qué ocurrió desde entonces: después de su lanzamiento en 2004, el MagShoe se probó en aeropuertos de Israel, Italia, España, Polonia y otros países europeos. Pero en 2013, IDO Security cerró y se llevó consigo a su producto insignia. El valor comercial de IDO ya se había hundido en 2012 y una demanda por políticas de spam en la compañía redujo el precio de las acciones a la mitad.

Actualmente, las mejoras en la tecnología de seguridad aeroportuaria permitieron que algunos aeropuertos eliminen el requisito de quitarse los zapatos, lo que reduce la necesidad de un producto que alguna vez fue innovador.

MEDIWOUND

Antecedentes: Creada en 2000, MediWound es una compañía biofarmacéutica que usa una plataforma de tecnología enzimática para crear novedosas soluciones bioterapéuticas para el cuidado de quemaduras y heridas, y la reparación de tejidos.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en septiembre de 2002 este medio les informó a los lectores sobre la nueva terapia de quemaduras sin cirugía de MediWound.

Qué ocurrió desde entonces: el tratamiento a base de piña NexoBrid de MediWound para quemaduras térmicas graves es comercializado en la Unión Europea y otros países. Se estima que pronto llegaría también a EEUU.

en septiembre de 2002 este medio les informó a los lectores sobre la nueva terapia de quemaduras sin cirugía de MediWound.

En diciembre de 2020, MediWound fue la primera compañía de biotecnología de Israel en formar una asociación de comercialización de medicamentos con una corporación emiratí al firmar un acuerdo de distribución de NexoBrid con el Grupo Ghassan Aboud de los Emiratos Árabes Unidos (EAU).

Otros productos en desarrollo son EscharEx, una terapia tópica bioactiva para el desbridamiento de heridas crónicas y difíciles de curar; y MW005, un medicamento biológico tópico para el tratamiento de cánceres de piel que no sean melanoma. Las pruebas de fase 2 en curso en pacientes con úlceras del pie diabético y venosas de la pierna indican que algunas aplicaciones diarias de EscharEx son bien toleradas, seguras y eficaces.

MODU

Antecedentes: la startup M-Systems de Dov Moran convirtió el pendrive (o memoria USB) en una palabra familiar. Cuando en 2006 SanDisk adquirió M-Systems, por  1.600 millones de dólares, Moran generó su próxima innovación.
La idea fue Modu, que se propuso crear el teléfono inteligente más pequeño del mundo con “chaquetas” que se podían poner y quitar para darle un nuevo aspecto y nuevo funcionalidad.
Se le podía sumar un reproductor de música, un dispositivo de mensajería, una plataforma de juegos y más.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en febrero de 2008 el diminuto teléfono móvil modular de Modu parecía listo para conquistar el mercado.

Qué ocurrió desde entonces: Modu no tuvo ninguna posibilidad contra el iPhone, lanzado el año anterior a su debut. Google adquirió la propiedad intelectual y las patentes de la compañía por apenas 4,9 millones de dólares.

De acuerdo con información del mercado, Moran perdió 15 millones de  dólares con Modu pero luego fundó o invirtió en decenas de empresas a través de Grove Ventures, el fondo de 100 millones de dólares que fundó en 2017. Entre ellas se destacan Consumer Physics (que produce sensores portátiles de análisis de materiales para la industria agrícola), Sensible Medical Innovation (dispositivos portables para medir el líquido pulmonar), GlucoMe (plataforma digital para el cuidado de la diabetes), Wiliot (sensores inteligentes para rastrear productos), Kidoz (una red móvil segura para niños) y TriEye (sensores para vehículos autónomos). Además, algunos exempleados de Modu fundaron al menos 30 startups.

MOOVIT

Antecedentes: Moovit nació en 2012 con el nombre Tranzmate y la idea de ser el “Waze del transporte público”. Uri Levine, cofundador de Waze, fue el primer presidente de la junta y un inversionista clave.
La aplicación les permite a los viajeros hallar la mejor ruta a su destino en autobús, tren o metro.
Moovit comenzó a operar con unos pocos cientos de miles de usuarios en seis ciudades.

Primera cobertura de ISRAEL21c: escribimos por primera vez sobre Moovit en 2013.

Qué ocurrió desde entonces: Moovit tiene hoy más de 1.000 millones de usuarios en 3.400 ciudades de 112 países en 45 idiomas.

En mayo de 2020, Intel adquirió Moovit por más de 1.000 millones de dólares con la idea de integrar la tecnología de la compañía en el otro gran desarrollo de transporte de Intel en Israel: Mobileye. Los datos de Moovit son claves para mejorar las capacidades de navegación de los vehículos autónomos de Mobileye.
Con el tiempo, Moovit también funcionará como interfaz para llamar a un taxi robot de Mobileye.

Recientemente, la compañía lanzó recientemente una función de viaje compartido en colaboración con una asociación con la empresa de “bastón inteligente” WeWalk para ayudar a las personas con discapacidad visual a usar el transporte público; e integraciones con las compañías Bird y Lime de monopatines eléctricos.

PAULEE CLEANTEC

Antecedentes: Paulee CleanTec fue fundada en 2008 luego de que el empresario Oded Halperin fuera multado por no recoger los desechos de su perro Paulee.
El emprendedor reclutó al profesor Oded Shoseyov, un inventor en serie, para buscar una solución más ecológica para los desechos de perros.
Así, Shoseyov ideó un proceso químico de bajo costo que convierte los excrementos en un fertilizante mineral orgánico estéril e inodoro en minutos.

Prototipo de un recogedor que convierte los excrementos de perros en un polvo inodoro y estéril. Cortesía.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en octubre de 2011 un artículo describió cómo Paulee CleanTec planeaba convertir su tecnología patentada en un exclusivo mercado de suministros para mascotas en EEUU.

Qué ocurrió desde entonces: si bien aún no ha encontrado al socio comercial adecuado, Paulee siguió adelante con otros proyectos.

Su filial norteamericana Epic CleanTec recolecta aguas residuales de edificios residenciales, aplica la tecnología de Paulee para transformar los desechos sólidos en fertilizantes para jardinería, y recicla el agua restante para usos no potables. Fundada en 2014, Epic abrió tres instalaciones en California y planean varias más.

En Brasil la filial es Ludologic, productor de cinco fertilizantes agrícolas en polvo destinados a la caña de azúcar, soja, naranjas, café y maíz. Los productos están hechos a partir de lodos residuales.
Lo que sigue: fertilizante para la silvicultura. En 2022, Ludologic construirá una línea de producción a gran escala en Sao Paulo para generar 100 toneladas de fertilizante por día.

En Israel, Paulee implementó su sistema BioLizer para granjas ganaderas. El sistema convierte media tonelada de estiércol animal fresco en fertilizante orgánico inodoro en una hora. La pandemia de COVID-19 retrasó los planes de expansión a Europa y EEUU pero se estima que esto ocurrirá pronto.

POWERMAT

Antecedentes: con la presentación de MagSafe para el iPhone, la tecnología de carga inalámbrica comenzó a posicionarse como la próxima gran novedad. Pero allá por 2006, cuando fue lanzada Powermat, cargar un dispositivo sin conectarlo a un cable era ciencia ficción pura.

La solución de la empresa se trata de un tapete que se enchufa a la pared y un “disco” extraíble que se conecta a un dispositivo. Poco tiempo después de su fundación, Powermat firmó un acuerdo de cinco millones de dólares con General Motors para colocar cargadores inalámbricos en los Cadillacs y Chevys del fabricante de automóviles.
El objetivo era, eventualmente cargar todo el vehículo de forma inalámbrica. Además, hizo un convenio con las baterías Duracell de Procter & Gamble.

Primera cobertura de ISRAEL21c: se escribió por primera vez sobre Powermat en enero de 2008.

Qué ocurrió desde entonces: la empresa firmó asociaciones adicionales con Starbucks, Coffee Bean & Tea Leaf, AT&T, Samsung, LG, Harman y varios restaurantes McDonald’s.

En 2018, Powermat y Alliance for Wireless Power anunciaron una iniciativa conjunta para crear un estándar para la carga inalámbrica llamado AirFuel. El grupo incluye a la startup israelí Humavox de carga inalámbrica.

“Comprendimos que para que esta revolución se afianzara, teníamos que crear un ecosistema completo”, afirmó el entonces director ejecutivo Ran Poliakine, que hoy dirige la startup Illumigyn de detección temprana de cáncer de cuello uterino.

PRONEURON BIOTECHNOLOGIES

Antecedentes: en 1996 la neuroinmunóloga de renombre mundial Michal Schwartz (Instituto de Ciencias Weizmann) fundó Proneuron Biotechnologies para desarrollar tratamientos con el uso de macrófagos (un tipo de células del sistema inmunológico) para la lesión y la parálisis de la médula espinal.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en agosto de 2003 la página publicó un perfil de Schwartz.

Qué ocurrió desde entonces: cuando Schwartz comprendió el mecanismo para llevar macrófagos al cerebro, cayó en la cuenta de que el sistema inmunológico podría aprovecharse para contrarrestar los efectos de las enfermedades neurodegenerativas. Así, para investigar esta posibilidad, la científica obtuvo una patente para usar Copaxone, un medicamento que reacciona con las células inmunes.
El fármaco inventado en el Weizmann había sido autorizado a Teva Pharmaceuticals para tratar la esclerosis múltiple.

Si bien Teva acordó probar Copaxone en pacientes con Parkinson y Alzheimer para Proneuron, eso nunca sucedió. Lo que siguió fue una batalla legal de 14 años.
En 2020, los tribunales fallaron a favor de que Proneuron desarrollara Copaxone solo para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas pero la demanda en curso ya había llevado a Proneuron a la bancarrota.

Cinco años antes, Schwartz fundó la empresa, ImmunoBrain Checkpoint para desarrollar nuevas terapias inmunológicas neuroprotectoras.
Consultada para esta nota, la especialista le contó a ISRAEL21c que la primera prueba clínica en humanos está planeada para principios de este año.

PYTHAGORAS SOLAR

Antecedentes: Gonen Fink fue uno de los primeros empleados de Check Point Software Technologies. Luego de 12 años allí, dejó la empresa en 2007 para fundar Pythagoras Solar junto al doctor Itay Baruchi.
Ambos tenían la intención de hacer ventanas fotovoltaicas transparentes que generasen energía y fueran energéticamente eficientes.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en agosto de 2011 se describió cómo la ventana se podría adaptar a los bloques de oficinas existentes para reemplazar las de vidrio que filtran energía. Se trataba de un proceso que se amortizaría en cinco años.

Qué ocurrió desde entonces: aunque Pythagoras ganó atención internacional y premios, incluido el GE Ecomagination Challenge, la tecnología y el mercado aún no estaban listos.

Así Fink dejó la ventana en un segundo plano, disolvió la empresa en 2013 y se unió a LightCyber, una empresa local de ciberseguridad que fue adquirida por Palo Alto Networks. Hoy, Fink es asesor e inversor en la industria cibernética.

SEAMBIIOTIC

Antecedentes: Seambiotic fue fundada en 2003 y presentó una revolucionaria tecnología para canalizar las emisiones de dióxido de carbono de las chimeneas mediante la limpieza de piscinas de algas.
Estas algas, decía la empresa, podrían usarse luego como base para biocombustibles o nutracéuticos.

Primera cobertura de ISRAEL21c: agosto de 2007 fue la primera de muchas veces en las que se informó sobre el enfoque de Seambiotic para capturar carbono y producir productos positivos en favor del medio ambiente.

Qué ocurrió desde entonces: Seambiotic abrió una planta piloto con la Corporación de Electricidad de Israel en Ashkelon y comenzó a buscar acuerdos comerciales en EEUU, Italia y China.

“La idea fue genial pero lamentablemente el desempeño no fue tan bueno como la idea”, le dijo Noam Menczel, ex vicepresidente de Seambiotic-Bus Dev,  a ISRAEL21c. Y añadió: “El principal obstáculo que no pudimos superar fue obtener la aprobación de la FDA. De ese modo, la empresa cerró en 2015”.

TRANSPHARMA MEDICAL

Antecedentes: se estima que el 20 por ciento de las personas en todo el mundo sufren de tripanofobia (miedo a las agujas). Por eso, el sistema de administración de medicamentos ViaDerm de TransPharma Medical usó un parche precargado indoloro en lugar de una aguja.
Originalmente, el sistema fue creado para ayudar a los pacientes que sufrían de osteoporosis severa, que antes requerían una inyección diaria en una clínica u hospital. El parche de TransPharma se podría aplicar en el hogar usando una matriz de microelectrodos desechables y una unidad de control electrónico portátil reutilizable.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en agosto de 2006 un artículo prometía decirles “adiós a las agujas”.

Qué ocurrió desde entonces: En 2008 TransPharma cerró un acuerdo de licencia con el gigante farmacéutico Eli Lilly pero una prueba de la tecnología fracasó y la corporación rescindió el acuerdo, que había sido la principal fuente de ingresos de TransPharma.
En 2012, Syneron Medical adquirió los activos de la compañía por 3,6 millones de dólares.

Con sus nuevos propietarios, la solución de TransPharma para la osteoporosis fue descartada y ViaDerm se reposicionó para administrar sustancias cosméticas a través de la piel.

URBAN AERONAUTICS

Antecedentes: desde que Súper Sónico mostró que viajaba al trabajo en un automóvil volador, la perspectiva de volar en un vehículo flotante personal cautivó tanto a los escritores de ciencia ficción como a los consumidores.
Y Urban Aeronautics trabaja desde 2002 para alcanzar ese sueño.

CityHawk, el «auto volador» creado por Urban Aeronautics. Foto cortesía

Su producto inicial fue el X-Hawk, un helicóptero con rotores internos que lo hacían más seguro para aterrizar en un entorno urbano. El siguiente fue el UAV Cormorant, que sirvió como base para el producto principal actual de la compañía, el CityHawk VTOL de despegue y aterrizaje vertical.

Primera cobertura de ISRAEL21c: en septiembre de 2002 se republicó un artículo de Globes sobre X-Hawk de Urban Aeronautics.

Qué ocurrió desde entonces: hasta cerca del final de la década CityHawk no estará listo para transportar a las personas. Mientras tanto, en 2020 la empresa firmó un acuerdo con el proveedor de servicios médicos de emergencia Hatzolah Air con sede en Nueva York para llevar el City Hawk a las aplicaciones de EMS.

Si bien el Cormorant no tripulado podría transportar hasta 635 kilos de carga, el CityHawk está diseñado para llevar a cinco pasajeros y un piloto. A diferencia de otros autos voladores en desarrollo, CityHawk utilizará pilas de combustible de hidrógeno en lugar de baterías eléctricas. Es que el hidrógeno se puede repostar en minutos y los tanques también son más livianos, algo importante cuando cada kilo puede ser crítico para el alcance y la operación.