Aziz Kaddan, uno de los fundadores de Myndlift http://www.myndlift.com/, no se inmutó cuando le preguntaron ante un grupo de emprendedores y científicos de varias partes del mundo en una conferencia científica dedicada a tecnología para el cerebro, BrainTech http://conference.israelbrain.org/, celebrada en Tel Aviv recientemente, cómo planea competir contra empresas estadounidenses mejor financiadas con su tratamiento alternativo no farmacológico para el déficit de atención (ADD, según su sigla en inglés) y déficit de atención con hiperactividad (ADHD, según su sigla en inglés).

Myndlift usa neurofeedback, conocido también como biofeedback electroencefalográfico (EEG), para entrenar el cerebro para enfocarse. Es una técnica basada en computadora, desarrollada y probada por NASA para mejorar la atención, la concentración y el aprendizaje.

Kaddan, el fenómeno de 22 años que está arrasando el mundo de la tecnología cerebral de Israel, sabe que el tratamiento para cambiar la hiperactividad es difícil, pero está seguro de que su solución de neurofeedback, que se puede llevar puesta y que está basada en una aplicación, junto con juegos móviles especialmente individualizados que sólo funcionan a través de la concentración, puede aumentar los niveles de atención con solamente 10 minutos de juego por día.

“Sé que tengo un producto de gran valor para mucha gente”, dijo en entrevista con ISRAEL21c desde un cubículo https://www.israel21c.org/news/startup-incubator-at-public-library/ para emprendedurismo e innovación en alta tecnología que comparte en la Biblioteca Pública de Tel Aviv https://www.israel21c.org/news/startup-incubator-at-public-library/

La idea de Myndlift es que las personas afectadas por ADD y ADHD dejen de recibir medicaciones como Ritalin, que suprime el apetito y tiene otros efectos secundarios negativos, y ayudarlos a enfocarse usando una aplicación móvil, neurofeedback y una tecnología de detección del cerebro que se puede llevar puesta.

“Myndlift lleva el entrenamiento personalizado con neurofeedback a una aplicación móvil, y permite que las personas afectadas con hiperactividad, como profesionales en carreras exigentes, estudiantes, deportistas, o cualquier individuo preocupado por la salud cerebral, mejoren las habilidades de concentración eficazmente sin fármacos recetados, y evitar así la incomodidad de visitar clínicas especializadas y pagar abultadas facturas, con lo cual ahorran miles de dólares y decenas de horas de traslado.

Usar tecnología que se puede llevar puesta y móvil, la terapia de ondas cerebrales se hace económica, accesible, y segura”, según un comunicado de la empresa. Kaddan y el cofundador Anas Abu Mukh creen que su tecnología médica no sólo afectará el tratamiento actual de los déficits de atención sino que también tendrá un impacto en el mercado mundial de la atención de la salud.

Golpes maestros de genialidad

En 2010, a los 17 años, Kaddan fundó Kaddan Neuro Solutions (KNS), una empresa especializada en suministar baterías de pruebas computarizadas para el diagnóstico de ADHD en árabe. Aunque se retiró de la empresa, ésta sigue operando.

En 2013, se incorporó a E4D Mobile como ingeniero de software, y adquirió experiencia en el desarrollo de Android.

“En el mundo de los emprendedores no importa la raza, edad, sexo o etnia. Mi misión es inspirar a la gente”, dice Kaddan.

Aunque su padre, que es neurólogo, quería que fuera médico y sus amigos y vecinos le aconsejaban seguir con su bien remunerado empleo en alta tecnología, Kaddan renunció a su trabajo y formó una empresa a mediados del año pasado con su amigo Abu Mukh.

Kaddan y Abu Mukh, que obtuvieron sus títulos en ciencia informática a los 19 años, lanzaron oficialmente la empresa de brain-tech en 2014

La app de Myndlift.
La app de Myndlift.

“Comprendimos que queríamos hacer algo con más responsabilidad, algo más significativo”, dice Kaddan.

La idea de Kaddan para Myndlift proviene de dos fuentes: principalmente de observar los efectos secundarios negativos que afectaban a su hermano y hermana (ahora de 16 y 21 años, respectivamente) al tomar Ritalin, un estimulante del sistema nervioso central similar a la anfetamina, usado para tratar ADHD.

Pero también atribuye que la falta de concentración durante una entrevista de trabajo con Google, en la que no tuvo éxito, es lo que lo impulsó a cambiar la forma cómo el mundo de la atención médica trata la concentración.

Como hijo de un neurólogo, Kaddan sabía que la investigación del entrenamiento con neurofeedback ofrecía resultados prometedores como alternativa para tratar ADHD.

“El neurofeedback existe desde hace más de 20 años y mucha investigación presenta índices de éxito realmente elevados. Sin embargo, aún hay padres que suministran a sus hijos medicación para ADHD en lugar de darles entrenamiento con neurofeedback, porque es costoso y no es accessible”, dice a ISRAEL21c.

“Hay que ir a la clínica al menos 12 veces por año y pagar miles de dólares para recibir el entrenamiento completo, lo que no suena atractivo para la mayoría de los padres. La singularidad de nuestro producto es que llevamos el neurofeedback de la clínica al hogar. Uno se puede entrenar en cualquier sitio y horario”.

Antes de tener tiempo de incorporarse a una rutina de trabajo, ambos muchachos del pueblo de Baqa al-Gharbiya, cerca de Hadera, fueron seleccionados entre 128 finalistas de más de 1600 empresas emergentes para enviar una solicitud al programa MassChallenge 2014 Accelerator en Boston.

En Boston, Kaddan y Abu Mukh conocieron a la doctora Naomi Steiner, una pediatra de desarrollo de la conducta que los ayudó a desarrollar el producto.

“No es posible aún comparar su aplicación con los grandes sistemas profesionales que están en el mercado. El software de Myndlift se planeó para lograr mayor flexibilidad, lo que significa que será posible usar distintos sistemas de hardware, a fin de poder integrar las mejoras futuras. Esta es la manera de realizar negocios hoy”, dijo Steiner a Globes, una publicación israelí de negocios. http://www.globes.co.il/en/article-myndlift-an-israeli-app-being-developed-to-cure-adhd-1001007206

Antes de regresar a Israel, el equipo de Myndlift, que hoy cuenta con cuatro miembros y algunos asesores, ya era objeto de gran demanda por parte de los líderes de innovación médica y conferencias de tecnología del cerebro.

Sin tiempo para distraerse

Myndlift usa Muse, una vincha sensible a la actividad del cerebro y videojuegos móviles que mejoran la concentración. La vincha implica un gasto de algunos centenares de dólares, pero la aplicación es gratuita, y la versión Premium de la aplicación cuesta sólo $15.

Si bien los amigos instaron a Kaddan y Abu Mukh a aumentar el precio, estos consideran que para que la solución siga siendo accesible debe ser económica.

Los juegos que tienen disponibles hasta ahora incluyen una carrera entre dos personajes: el del usuario y el de la computadora. El muñeco de palitos del usuario se mueve de acuerdo con el nivel de concentración del mismo.

En su corta vida como empresa, Kaddan y Abu Mukh se anotaron una entrevista con el acelerador Y Combinator. Pero aunque no los aceptaron, porque, como dice Kaddan, “sostienen que la solución no llegará a ganar miles de millones de dólares. Yo estoy en desacuerdo, pero es su decision”.

Ahora están inmersos en I&D, desarrollando aplicaciones para iOS y Android y agregando nuevos juegos, que han sido probados por los hermanos de Kaddan y 20 participantes piloto.

“El neurofeedback está probado”, dice Kaddan. “Queremos probar que incluso si uno lo practica durante sesiones más breves en el teléfono móvil se obtienen resultados significativos”.

Para más información, haga clic aquí http://www.myndlift.com

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