En Israel hay muchísimas iglesias cristianas. Es que en Tierra Santa tuvo lugar todo lo que se cuenta en la Biblia.

Entre los templos más famosos están las iglesias de María Magdalena (con su cúpula dorada) y la del Santo Sepulcro en Jerusalén, y la de la Natividad en Belén.

Pero los monasterios y abadías de esta lista, con tanta historia y belleza, guardan históricas tradiciones, antiguas ruinas, tumbas de santos y de famosos apóstoles así como obras de arte medievales que son difíciles de igualar.

Algunos santuarios se hallan en sitios increíblemente hermosos con algunas de las mejores vistas de Israel, como el corazón del desierto o cimas de montañas con vistas al mar.
Otros invitan a quedarse en traje de baño para darse un rápido chapuzón espiritual. A continuación, se podrá apreciar la majestuosidad de estas construcciones y sus características, ideales para visitar en Semana Santa (sin coronavirus, claro).

1. Monasterio de San Jorge, Wadi Qelt

Vista del Monasterio de San Jorge en el desierto de Judea cerca de Jericó. Foto: Nati Shohat/Flash90

En el siglo IV después de Cristo, monjes bizantinos se retiraron al desierto de Judea para vivir una vida más simple y remota.

En ese momento, se construyeron más de 60 monasterios en ese desierto. Y si bien muchos fueron destruidos por invasores y el gran terremoto del siglo XIX, algunos de ellos aún se mantienen en pie.

Quizás uno de los más bellos sea el Monasterio de San Jorge (ortodoxo griego) construido en una ladera del cañón de las montañas rocosas en Wadi Qelt, una popular ruta de senderismo.

La historia del monasterio se remonta al siglo IV. El sitio está ubicado en paralelo al antiguo camino a Jericó mencionado en la parábola del Buen Samaritano de Jesús. Además se dice que es el escenario del «Valle de la Sombra de la Muerte» del Salmo 23.

Monjes mantienen su antigua forma de vida en el Monasterio de San Jorge en un acantilado en Wadi Qelt. Foto: Abir Sultan/Flash90

Qué saber antes de visitar: Usar calzado para caminar. Solo es posible llegar a pie luego de una caminata de 10/15 minutos. Horario de visitas: lunes a sábado de 9 a 13.

2. Catedral de Santiago (St. James) (iglesia armenia), Ciudad Vieja de Jerusalén

Cementerio armenio de la catedral de Santiago (St. James) en Jerusalén. Foto: Shutterstock.com.

La Catedral de Santiago está escondida en el barrio armenio, el menos transitado de la Ciudad Vieja de Jerusalén.

La iglesia ortodoxa armenia donde Kim Kardashian y Kanye West bautizaron a su hija North en el reality show de la familia data del siglo XII. Se trata de una maravillosa construcción amurallada y es una de las propiedades más codiciadas de la Ciudad Vieja.
En principio se levantó en honor a dos diferentes Santiagos: el apóstol de Jesús y el pariente de Jesús, que se convirtió en el primer obispo principal de Jerusalén.

Esta es una de las únicas iglesias de Israel de la era de los cruzados que está totalmente intacta. Allí hay muchos altares y capillas doradas, cada una con vinculada con lazos históricos como aquella que tiene una cruz propiedad de Helena, la madre de Constantino el Grande.

La iglesia también alberga 130 pinturas religiosas, increíbles lucernarios, cruces de piedra tallada, enormes pilares, elaborados candelabros, antiguos frescos y azulejos armenios azules y blancos del siglo XVII.
A su vez hay un techo cupular de 18 metros de alto y una bóveda funeraria bellamente adornada donde se dice que la Virgen María puso la cabeza del apóstol Santiago.

Interior de la catedral ortodoxa armenia de Santiajo (St. James) en la ciudad vieja de Jerusalén. Foto: Shutterstock.com.

Qué saber antes de visitar: la iglesia tiene horarios restringidos para garantizar que se mantenga como un refugio tranquilo y espiritual. Los visitantes pueden entrar a la hora de la oración (cuando suena un gong). Sugerencia: visitar durante los días de semana entre las 6:30 y 7: 30am o a las 15.30. Los sábados a las 8 y los domingos a las 8:30. Más información: 02-628-2331

3. Iglesia de Santa María, Tiberíades

SI visitar iglesias no está en el itinerario, eso es porque se desconoce de qué se trata la Iglesia de Santa María en Tiberíades.

Este templo es un faro de calma y tranquilidad con vistas a las orillas del Mar de Galilea y está dedicado a María Magdalena y las diversas leyendas que la rodean.

La iglesia es mantenida por las monjas. La construcción es parte de una pequeña granja en la que hay árboles frutales y una serie de piscinas alrededor de manantiales naturales de los que se dice que tienen poderes curativos. Allí, los visitantes pueden darse un refrescante chapuzón.

Qué saber antes de visitar: no es un sitio turístico oficial pero la iglesia está abierta al público. Los horarios son todos los días de 9 a 12 y de 15 a 17.

4. Iglesia de las Bodas de Caná, Kfar Cana

La Iglesia del Primer Milagro o Iglesia Católica de Boda en Kfar Kana. Foto: Shutterstock.

Se trata de un sitio en la Baja Galilea donde se dice que durante un banquete de bodas Jesús convirtió el agua en vino. La Iglesia de las Bodas de Caná, renovada en la década de 1990, contiene ruinas que datan de una sinagoga del siglo IV sobre la que se construyó el templo católico y las tumbas bizantinas posteriores.

Hasta el día de hoy, esta iglesia convoca a parejas que van a renovar sus votos matrimoniales. Allí también se pueden ver hallazgos arqueológicos descubiertos allí.
Su fachada es de estilo gótico y está cubierta de esculturas de ángeles y otras figuras religiosas.

El interior de la Iglesia de las Bodas de Caná que que conmemora el milagro de Jesús de convertir el agua en vino. Foto: Shutterstock.

5. Iglesia del Dominus Flevit, Monte de los Olivos, Jerusalén

La Iglesia del Dominus Flevit en el Monte de los Olivos en Jerusalén. Foto: Shutterstock.

Se trata de una iglesia católica romana en forma de lágrima erigida en el Monte de los Olivos en Jerusalén con una vista directa al Monte del Templo y una ventana épica construida para obtener la foto perfecta. La Iglesia de Dominus Flevit (El Señor Lloró en latín) es una de las muchas imperdibles en la capital de Israel.

Levantada en 1955 sobre las ruinas de una antigua iglesia bizantina del siglo V, este oratorio tiene pisos de mosaicos bizantinos, tumbas excavadas que datan de finales de la Edad de Bronce y un patio con antiguos olivos. Se dice que Jesús lloró allí mirando a la ciudad de Jerusalén.

Qué saber antes de visitar: abierta todos los días de 8 a 11: 45 y de 14:30 a 17. Más información: 02-626-6450

6. Monasterio de San Juan en el desierto, Even Sapir

El imponente Monasterio de San Juan en el desierto. Foto: Shutterstock.

Al oeste de Ein Kerem, un atractivo barrio de Jerusalén afamado por sus lugares sagrados cristianos, se encuentra el Monasterio de San Juan en el desierto. Más específicamente en la ladera verde al lado del moshav Even Sapir.

Este monasterio e iglesia de fe católica representa al desierto en el que creció Juan el Bautista. Ambos edificios se construyeron al lado de la cueva natural convertida en capilla donde se cree que alguna vez vivió Juan.

Del otro lado se encuentra el “Manantial del Eremita” que contiene la tumba de Isabel, la madre de Juan. Desde allí se puede disfrutar de una impresionante vista del iValle de Soreq.
El monasterio es un retiro tranquilo y silencioso con agua corriente natural y puntos de vista con un enorme significado para los fieles cristianos.

Qué saber antes de visitar: el monasterio se encuentra en una colina escarpada por lo que llegar a diferentes partes requiere de la subida de una serie de caminos y escaleras de piedra. Lo mejor es usar calzado adecuado para caminar.

7. Abadía de Santa María de la Resurrección, Abu Gosh

Este es un monasterio benedictino ubicado en el pueblo árabe israelí Abu Ghosh a 10 kilómetros Jerusalén. A la vez cuenta con una basílica construida sobre la Iglesia de la Resurrección de los cruzados erigida en el siglo XII. Esta había sido levantada sobre ruinas romanas de lo que se cree que fue la ciudad bíblica de Emaús

Así como muchas otras iglesias de gran importancia bíblica, esta también fue construida sobre un antiguo manantial de agua dulce. Sus techos abovedados y los muros de piedra con arcos interiores están cubiertos de frescos de la época cruzada parcialmente conservados. Y todo esto es acompañado por las relajantes armonías de los monjes al orar,

La iglesia también exhibe una sección de piso de mosaico original así como bellos jardines de flores, palmeras, vides y olivos.

Qué saber antes de visitar: La iglesia es fácil de hallar en Abu Ghosh porque está ubicada justo al lado de la autopista 1 que va de Tel Aviv a Jerusalén. Los visitantes son bienvenidos en los siguientes horarios: domingos y días festivos: laudes a las 7, misa a las 10: 30, Vísperas a las 17. Días laborables: laudes a las 7, misa a las 11:30 (excepto los viernes a las 7),Vísperas a las 6. Información: 02-534-2798

8. Monsaterio Stella Maris, Haifa

Vista aérea del Monasterio Stella Maris en Haifa. Foto: Shutterstock.com.

En la cima del monte Carmelo en Haifa se halla la iglesia católica carmelita Stella Maris (Estrella del mar en latín).

La Iglesia de Stella Maris es una institución religiosa pero también un monumento a la historia. El templo aloja la cueva donde se decía que se había escondido el profeta Elías. Y allí hay un espacio debajo del altar donde los fieles pueden rezar.
A su vez, Stella Maris tiene también una cúpula interior pintada con escenas bíblicas que incluyen la de Elías ascendiando al cielo en un carro de fuego. Increíble trabajo.

En el interior también se puede ver una maravillosa estatua de la Virgen María tallada en cedro libanés, un pesebre navideño permanente y paredes blancas de mármol.

En la parte externa se puede disfrutar de una espectacular vista de la bahía de Haifa y presentar respetos a los soldados franceses caídos durante las batallas con las fuerzas turcas otomanas durante la desastrosa retirada de Napoleón de San Juan de Acre en 1799.

Altar de Santa María en la Iglesia Stella Maris en Haifa. Foto: Yakov Oskanov/Shutterstock.com.

Qué saber antes de visitar: Abierto al público todos los días de 6:30 a 12:30 y de 15 a 18.

9. Iglesia de San José, Nazaret

Interior de la Iglesia de San José, un templo católico franciscano católica en la ciudad vieja de Nazaret. Foto: Shutterstock.com.

Levantada sobre lo que se cree que fue la tienda de carpintería de José, esta iglesia es solo una de las tantas especiales para los cristianos en Nazaret, la ciudad galilea en la que creció Jesús.

Este santuario es tan importante como otros en la zona como la adyacente Basílica adyacente de la Anunciación.

La iglesia actual fue construida en 1914 sobre las ruinas de un antiguo oratorio cruzado del siglo XII, que a su vez había sido erigido sobre una iglesia bizantina anterior.
San José tiene una serie de cuevas con descubrimientos arqueológicos de los tiempos bíblicos. Una de esas cavidades es considerada como el taller de José .

Torre de la Iglesia de San José en la ciudad vieja de Nazaret

Qué saber antes de visitar: Abierto de lunes a sábado, de 8 a 17 (invierno) y de 8 a 18 (verano) incluidos los domingos.