Llega Navidad y Jerusalén, Nazaret, Haifa, Ramla y Tel Aviv-Yafo dan expresión al auténtico espíritu de un período de tolerancia e inclusión que atrae a gente de todas las religiones para celebrar juntos.

Las fiestas en Israel significan pasear por las pequeñas calles de la Ciudad Vieja de Jerusalén, participar en algún desfile, asistir a una misa, jugar en la nieve y probar comidas tradicionales en mercados callejeros.

Por supuesto, muchos querrán visitar la Iglesia de la Natividad en Belén pero este año las cosas se complican por la pandemia de COVID-19. En general, en tiempos normales, para más información puedes hacer clic aquí.

Celebración de Navidad en el monasterio de Beit Jamal, en Bet Shemesh. Foto Flash90.
Celebración de Navidad en el monasterio de Beit Jamal, en Bet Shemesh. Foto de FLASH90.

Entre los lugares más destacados están la Basílica de la Anunciación, en Nazaret, el monasterio franciscano de San José en Ramla y el Santo Sepulcro en Jerusalén.

Las Navidades significan pasear por las pequeñas calles de varias ciudades, asistir a misa y probar comidas tradicionales. Foto de FLASH90.
La Navidad significa probar comidas tradicionales y participar en celebraciones públicas,, otras cosas. Foto de FLASH90.

Estas son las sugerencias de ISRAEL21c acerca de las ciudades con más espíritu navideño:

Nazaret

Situada en Galilea, Nazaret, de unos 2.000 años de antigüedad, tiene la comunidad árabe cristiana más grande de Israel y sabe cómo celebrar la Navidad.

En Nazaret las festividades se hacen a lo grande. Foto Flash 90.
En Nazaret las festividades se hacen a lo grande. Foto de FLASH90.

La  Alcaldía organiza cada año el Mercado de Navidad en el cual se pueden degustar comidas tradicionales y comprar artesanías en la calle. Este año, la pandemia complicó todo.

El encendido oficial del Árbol de Navidad es siempre en la calle de Pablo VI.

Tradicionalmente, el 24 de diciembre hay un desfile que va de la calle principal a la plaza de la Basílica de la Anunciación y en el que participan unas 30.000 personas. Comienza a las 15 y a las 17.30 se da inicio a un espectáculo de fuegos artificiales que, como cada año, patrocina el Ministerio de Turismo. La Misa de Navidad comienza a las 19 en la Basílica.

Durante todo el 25 las otras iglesias católicas celebran oficios religiosos. Para más información, clic aquí.

Jerusalén

Las festividades en la capital del país incluyen Misas de Medianoche, conciertos de villancicos, mercados típicos y tours.

La filial de la YMCA, una organización comunitaria, celebra una variedad de eventos, que donde hay máquinas de nieve, música, un gigantesco árbol de Navidad, talleres para niños y artesanías para la venta. En el programa hay también un Concierto de Villancicos.

La Ciudad Vieja atrae multitudes de todas partes durante las festividades. Foto Flash 90.
La Ciudad Vieja atrae multitudes de todas partes al Barrio Cristiano durante las festividades. Foto FLASH90.

Si allí no encuentras allá lo que buscas, puedes ir al Barrio Cristiano de la Ciudad Vieja para comprar suvenires tallados en madera de olivo o visitar el elegante Centro Comercial de Mamilla, a pocos pasos de ésta. Los mercados de la Ciudad Vieja se engalanan con adornos típicos de la temporada durante todo diciembre.

Aunque la ciudad no luce llamativas iluminaciones y decoraciones navideñas como en otras partes del mundo, en las muchas iglesias y monasterios de los barrios de la Ciudad Vieja y Ein Kerem, en las afueras de Jerusalén, el espíritu navideño se expresa en los adornos de ramas de acebo que embellecen las fachadas. Las calles que van de Belén a Jerusalén también estarán adornadas con los colores y luces típicos de la temporada: verde, rojo y blanco.

Las Misas del Gallo y otros oficios religiosos en las iglesias están abiertos a visitantes. Para más información, clic aquí.

Monja en mercado de la ciudad. Foto de FLASH90.
Monja en un mercado de la ciudad. Foto de FLASH90.

La  Navidad Armenia se celebra en enero con un vistoso desfile tradicional y misas en el Barrio Armenio, uno de los cuatro de la Ciudad Vieja. Este año todo cambiará por lo que te sugerimos que hagas clic aquí para encontrar también una breve historia de la comunidad armenia.

Para información sobre los oficios religiosos, clic aquí.

Tel Aviv-Yafo

En años anteriores tuvo lugar en Yafo el Festival de Invierno. Suele ser el lugar ideal para comprar atractivos diseños y llegar a conocer el moderno ambiente de la ciudad.

La Alcaldía de Tel Aviv-Yafo organiza tours gratuitos en inglés en la Ciudad Vieja, en el mercado de Sarona y en la Ciudad Blanca. Para más información, clic aquí.

Haifa

La ciudad, que es reconocida por el espíritu de coexistencia de sus residentes, celebra siempre el festival Holiday of Holidays. Este años, debido al coronavirus, todo pasó a la virtualidad. De todos modos, puedes sentir la Navidad en el barrio de Wadi Nisnas y en la Colonia Alemana.

La ciudad es conocida por su espíritu de coexistencia. Foto de FLASH90.
La ciudad es conocida por su espíritu de coexistencia. Foto de FLASH90.

Comida típica, una feria de antigüedades y de artesanías, y conciertos de música litúrgica forman parte de la celebración.

Ramla

La ciudad de Ramla, o Ramle, –no confundirla con Ramallah, en la  Autoridad Palestina– es otro centro de multiculturalismo en el país. Su población es una mezcla de judíos, cristianos y musulmanes, y tiene un buen número de iglesias, mezquitas y sinagogas.

El mercado al aire libre es uno de los más grandes del país, y durante diciembre pueden encontrarse todo tipo de productos navideños.

Los visitantes pueden ver en la ciudad, que está situada cerca a Tel Aviv, la historia antigua del cristianismo, donde ha habido una presencia de creyentes al menos desde el siglo doce. Se considera que Ramla es la antigua Rama, la ciudad natal de José de Arimatea, quien es mencionado en el Nuevo Testamento.

El monasterio franciscano de San José es un sitio histórico, y se cree que fue una de las paradas que hizo Napoleón Bonaparte en 1799.

La alcaldía organiza un tour por las iglesias de la ciudad y un desfile de navideño, que es anual. Para más información, clic aquí.